“La protection de l’univers de Game of Thrones par les marques” par Jérôme TASSI

ACTUALITÉS Droit des marques Propriété industrielle

La série Game of Thrones, produite et diffusée par HBO, est une des séries les plus marquantes des dernières décennies. Elle a connu un succès considérable, dépassant même Les Soprano dans les records d’audience aux Etats-Unis.

Face à ce succès, HBO a été confrontée à d’importants problèmes de contrefaçon puisque la série détient le triste record de série la plus téléchargée illégalement au monde (https://www.tomsguide.fr/game-of-thrones-detient-toujours-le-record-de-la-serie-la-plus-piratee/).

Pour lutter contre ces agissements, mais également valoriser les signes distinctifs de la série, HBO a réalisé de nombreux dépôts de marques. Une recherche sur les bases de données de marques nous permet de nous replonger dans les huit saisons de la série. Les recherches sont limitées au territoire européen, mais les dépôts ont été effectués dans le monde entier.

  1. Le nom de la série : une citadelle imprenable

Dans la série, le château des Eyriés est réputé imprenable. HBO a essayé d’en faire autant avec le nom de sa série, protégé par 17 marques de l’Union européenne déposées entre 2010 et 2019 pour de nombreux produits et services.

Le nom a été protégé sous sa forme verbale (en premier lieu, par un dépôt du 11 janvier 2020 https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/008803066) et sous sa forme stylisée , protégée dès 2011 (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/009903981).

Le nom de la série est également protégé par plusieurs marques utilisant ces termes d’attaque, parmi lesquelles GAME OF THRONES BEYOND THE WALL, GAME OF THRONES FIRE & BLOOD; GAME OF THRONES CONQUEST, GAME OF THRONES ASCENT, GAME OF THONES LEGACY, GAMES OF THRONES WINTER IS COMING, GAME OF THRONES WINTER IS HERE.

  1. Les Maisons : des batailles à venir ?

Le nom des principales Maisons a été protégé à titre de marque à partir de 2017 : HOUSE BARATHEON, HOUSE GREYJOY, HOUSE LANNISTER, HOUSE MORMONT, HOUSE STARK ou encore HOUSE TARGARYEN.

L’honneur des TULLY, MARTELL, TYRELL ou encore des ARRYN a été bafoué puisqu’ils n’ont pas eu droit à un dépôt.

Seules quelques Maisons ont eu le privilège d’une protection de leur emblème :

Les TARGARYEN :

(https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/018305797)

 

Les STARK :

(https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/018305795)

 

Les LANNISTER :

https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/018305791

L’emblème des LANNISTER subit actuellement une offensive puisqu’un tiers a formé opposition sur la base de la marque antérieure en classes 18 et 25. Un beau duel en perspective.

  1. Les personnages : les deux personnages principaux et HODOR

Le premier personnage qui a fait l’objet d’une protection à titre de marque est DAENERYS TARGARYEN dès le 18 février 2012 (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/010656452). Les marques KHALEESI (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/010656437) et MOTHER OF DRAGONS (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/014179816) ont également été protégées.

JON SNOW a été protégé plus tardivement le 2 février 2021 (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/018388747). Cependant, le KING IN THE NORTH a fait l’objet d’un dépôt le 7 juillet 2020 (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/018269482).

Les autres personnages n’ont pas fait l’objet de protection, à l’exception d’HODOR pour les classes 21 et 25 (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/015474513).

Pas de WHITE WALKERS sur les registres de marques !

  1. Les lieux : à la découverte de WESTEROS

Le nom de WESTEROS, territoire principal de la série, a été protégé tardivement le 24 mai 2019 (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/018071761).

Le célèbre (et tranchant) IRON THRONE était protégé dès 2015 (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/013767884).

Le trône lui-même a fait l’objet d’une marque figurative déposée le 12 août 2020 :

 

(https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/018288449).

Les forteresses n’ont guère été protégées, à l’exception de KINGS LANDING (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/018131350) et de WINTERFELL mais uniquement au Royaume-Uni (https://www.tmdn.org/tmview/#/tmview/detail/GB500000003081730).

  1. Les épisodes et phrases cultes

Parmi les épisodes, seul THE LONG NIGHT a été protégé à titre de marque (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/017998997), mais pas THE RED WEDDING.

Comment oublier la phrase de Tyrion Lannister : “That’s what I do. I drink, and I know things”? HBO a perçu le pouvoir de cette phrase en déposant « I DRINK AND I KNOW THINGS » le 7 juillet 2020 en classes 9, 14, 18, 21, 24, 25, 28, 32, 33, 35 (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/018269479). La marque n’a pas été considérée comme un slogan laudatif puisqu’elle a été enregistrée !

D’autres phrases cultes ont été protégées comme WINTER IS COMING (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/014634935), WINTER IS HERE ou encore THE NORTH REMEMBERS (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/018269480).

  1. Quelques dépôts surprenants

HBO s’est essayée dans la protection des marques de vins avec la marque VIN DE DORNE en classe 33 (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/015962161). Aucun problème de conflit avec une fantasy AOP puisque la marque a été enregistrée.

Pour rester dans les alcools, HBO a déposé avec DIAGEO une marque en Lituanie (TMView (tmdn.org)).

HBO a enfin déposé THE LONG FAREWELL pour des produits en classe 3 : « Brillant à lèvres, Rouge à lèvres, Produits de maquillage pour les yeux, Eye-liners, Crayons pour les yeux, Fards à paupières, Mascara, Stencils pour les sourcils, Rouges à joues à usage cosmétique, Poudres pour le corps, Vernis à ongles, Fragrances et parfums » (https://euipo.europa.eu/eSearch/#details/trademarks/015991938). Ce dépôt est étonnant puisque THE LONG FAREWELL est un poison particulièrement létal dans la série … ((https://gameofthrones.fandom.com/wiki/Long_farewell).

Ce panorama (non-exhaustif) montre que HBO a protégé par le droit des marques un certain nombre des signes distinctifs de la série. Habituellement, seul le nom des séries est protégé (SIX FEET UNDER, SOPRANO, SEX AND THE CITY, SUCCESSION BOARDWALK EMPIRE, etc.), mais le succès de la série a incité HBO à une protection plus extensive.

On peut regretter cependant que les juristes de HBO aient fait preuve de moins d’audace que les scénaristes de la série : des dépôts de marques sonores ou multimédia auraient sans doute pu être envisagés

“La protection de l’univers de Game of Thrones par les marques” par Jérôme TASSI, Avocat au Barreau de Paris et spécialiste en propriété intellectuelle.

 

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